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¿Cómo se detecta la infección por Virus del Papiloma Humano?

PorDoctor Francisco Javier Usubillaga

¿Cómo se detecta la infección por Virus del Papiloma Humano?

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El Virus del Papiloma Humano (VPH) es una familia de virus que puede afectar la piel, la zona de la boca, la zona genital o anal.

* Con información de la Fundación Huésped

La mayoría de las veces la infección por VPH no presenta síntomas evidentes y el sistema inmunológico se encarga de curarla de manera espontánea.

En general, los Virus del Papiloma Humano de bajo riesgo producen verrugas: protuberancias o abultamientos que pueden ser de diversos tamaños y que en casos graves suelen tener forma de «coliflor».

Las verrugas se pueden tratar, aunque pueden volver a aparecer si el sistema inmunológico de la persona no ha eliminado totalmente el VPH.

Se estima que solamente el 5% de las infecciones por VPH no desaparecen solas y se vuelven persistentes. Sólo si la infección persiste por muchos años, (se calcula de 5 a 10 años), los VPH de alto riesgo oncogénico pueden causar lesiones en el cuello del útero que pueden evolucionar al cáncer.

Ver también: 3 cosas que debes saber sobre el Virus del Papiloma Humano

¿Cómo se detecta el Virus del Papiloma Humano?

La prueba de Papanicolau (comúnmente llamado PAP) y la prueba del Virus del Papiloma Humano son dos tipos de revisiones médicas que permiten identificar alteraciones en el cuello del útero que dan cuenta de la posibilidad de que se desarrolle cáncer cervical.

El Papanicolau es un examen pélvico que permite detectar alteraciones en las células del cuello del útero antes de que se desarrolle el cáncer. Consiste en introducir un espéculo en la vagina para separar las paredes y, posteriormente, recoger una muestra de las células del cuello del útero con una espátula o cepillo. Esta muestra se envía al laboratorio para ser analizada y detectar alteraciones celulares anormales. Se recomienda que a partir de los 25 años todas las mujeres se realicen el examen.

Ver también: Similitudes genómicas entre cáncer de pene y otros cánceres provocados por el Virus Papiloma Humano

El PAP:

Es un examen sencillo que no requiere anestesia

Es gratuito en Centros de Salud y hospitales de todo el país

Lo realizan los profesionales de la salud.

Para realizarlo, no se debe estar menstruando ni haber tenido relaciones sexuales 48 horas antes

Es recomendable que todas las mujeres y varones trans se realicen el PAP periódicamente.

Si el resultado del PAP es negativo significa que no se detectaron lesiones en el cuello del útero. Si el resultado del PAP es anormal o con alteraciones significa que hay algún tipo de lesión que es necesario controlar y, si es necesario, iniciar el tratamiento. El PAP se realiza de forma gratuita en los centros de salud y hospitales de todo el país.

Por su parte, la prueba del virus del Papiloma Humano detecta los tipos de virus del papiloma humano de alto riesgo que pueden provocar cáncer cervical. El proceso es similar al del Papanicolau.

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Sobre el autor

Doctor Francisco Javier Usubillaga administrator

Médico cirujano con mas de 20 años de experiencia. Especializado en una Universidad del Valle. Miembro activo de la Sociedad Colombiana de Urología.

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